Home Forums Educations 내 갑상선에 있는 혹, 혹시 암세포인가? Is my thyroid nodule a cancer? -박은자 Kris Park

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    호주한인의사회 건강칼럼1 (2014년 4월 19일자 호주동아일보)

    ” 내 갑상선에 있는 혹, 혹시 암세포인가? ” -갑상선 질환에 대한 이해

    (호주동아일보는 오늘부터 격주로 호주한인의사회의 건강칼럼을 총 6회에 걸쳐 싣습니다. 호주한인의사회는 호주내 한인의사들과 의대생들의 단체로 한인들에게 정확한 의학정보를 전달하는 데 노력을 기울이고 있습니다. http://www.kamsdoctors.org)

    박은자 Kris Park박사
    FRACP, MBBS (UNSW), PhD (Usyd)
    내분비과 전문의, 네피안 병원

    Mina

    제 갑상선에 있는 혹이 혹시 암인가요? 내분비과 의사로서 환자를 만날 때 가장 많이 듣는 질문 중 하나입니다.

    갑상선은 내분비 기관 중 하나로 사람의 목 앞부분에 있는 나비 모양의 기관이며 갑상선 호르몬을 생산, 저장했다가 필요할 때 혈액으로 내보내는 일을 합니다. 갑상선은 25g밖에 되지 않는 작은 기관이지만 여러 가지 이유로 무척 중요합니다. 갑상선 호르몬은 신체가 에너지를 사용하고 체온을 유지하고 뇌, 심장, 근육이 제대로 작동하도록 도와주는 역할을 합니다. 만약 갑상선의 활동이 부진하다면 (저하증, 호르몬 생산량이 적을 경우) 에너지 소비가 낮아져 체중 증가와 변비가 생기고 추위를 지나치게 타며 피부가 건조해집니다. 반면에 만약 갑상선 활동이 지나치면 (항진증, 호르몬 생산량이 너무 많을 경우) 체중이 감소하고 더위를 지나치게 타고 심장 박동이 빨라지고 땀을 잘 흘리며 손을 잘 떨게 됩니다.

    갑상선 호르몬의 생산이 적절하게 이루어져도 혹이 생기는 경우가 많습니다. 간단히 말하자면 , 갑상선의 혹은 갑상선 내에서 성장하는 어떤 덩어리(결절) 입니다. 때로는 확실하게 목부분이 부어 올라서 눈에 띄기도 하지만 대부분의 경우는 목에 초음파나 CT 스캔을 하는 중에 우연히 발견됩니다. 환자는 보통 이것이 암일지도 모른다는 생각으로 두려워 하나 대부분의 경우는 그렇지 않습니다.

    첫째로 갑상선 결절은 일반적으로 아주 흔합니다(최대 50 %). 둘째, 결절이 암이 될 확률은 오직 십분의 일밖에 되지 않습니다. 만약 결절의 크기가 1cm 이상이거나 특이한 모양을 하고 있다면 의사는 조직 검사를 주선하거나 내분비과 의사를 만나라고 추천할 것입니다.

    내분비과에 온 환자의 대부분은 수술을 필요로 하지 않으며, 암이 아닐 경우 되도록 갑상선의 제거를 하지 않는 것이 좋습니다. 갑상선을 없앨 경우 평생 갑상선 호르몬 대체재를 써야 합니다. 그러니 혹시 약간의 “덩어리”가 만져져도 갑상선은 유지하는 것이 좋습니다.

    때로는 갑상선에 보이는 혹은 호르몬 생산이 잘 안된다는 표시입니다. 여성은 갑상선 기능 장애가 남성보다 4배 높게 나타납니다. 그런데 피부가 건조해진다거나 몸무게가 는다든가 하는 호르몬 저하의 증상은 보통 서서히 일어나며 특이한 것이 아니기에 오래된 갑상선 기능 저하증은 인식하기가 힘듭니다. 갑상선 호르몬을 보충하는 치료는 평생해야 하며 출산 후 걸리는 일시적 갑상선염 같은 몇 가지 경우만이 예외입니다.

    반대로 호르몬이 너무 많이 생산되는 갑상선 기능 항진증은 심장이 두근거리고 땀이 나고 손이 떨리는 증상이 명백하므로 환자가 알아채기 쉽습니다. 젊은 여성들에게서 보이는 갑상선 기능 항진증의 가장 큰 원인은 그레이브스병이며 이 병은 때로 눈의 통증, 눈붓기, 복시현상같은 안질환으로 나타나기도 합니다. 하지만 다행히 이러한 안질환이 많지는 않습니다. 갑상선 기능 항진증 치료는 혈액 검사도 자주 해야 하고 복용하는 약물의 양도 정기적으로 조정해야 하므로 더 집중적으로 이뤄집니다. 약물 치료 에 대한 반응은 보통 4-6 주 이내에 나타나며 치료 권장 기간은 약 18개월 입니다 치료가 실패하는 가장 흔한 원인은 환자가 의사의 지시없이 약복용을 조기에 중단하기 때문이며 그럴 경우 질병이 다시 나타나게 됩니다. 다른 치료 방법은 보통 방사성 요오드 치료 또는 수술 이 있습니다.

    그리고 흡연자들은 참고하십시오! 현재 흡연자에 대한 치료의 결과는 비흡연자 만큼 효과적이지 않습니다. 흡연자는 완치가 힘들고 약물치료가 완료된 후에도 재발될 위험이 높습니다. 치료 기간 동안 흡연을 계속하는 경우 갑상선 안질환도 크게 악화될 수 있습니다.

    (호주한인의사회는 NSW 암연구소의 후원으로 2014년 한인 금연캠페인을 진행하고 있습니다. 호주 내 한국어 금연전화번호는 1300 7848 23입니다.)
    번역: 김지현

    “Is my thyroid nodule a cancer?”- Understanding Thyroid Disease
    Kris Park, FRACP PhD
    Endocrinologist, Nepean Hospital

    Is my thyroid nodule a cancer? As an Endocrinologist, this is one of most frequent questions asked during consultation.

    Thyroid gland is a butterfly shaped organ found in your neck in front of trachea which makes and releases thyroid hormone. It is small, weighing only 25grams but thyroid gland is important for many reasons. Thyroid hormone helps the body use energy, maintain temperature and keep brain, heart and muscle functioning properly. If thyroid is underactive (produce too little hormone), energy consumption is low, and so the usual symptoms include weight gain, constipations, cold intolerance and dry skin. On the other hand, if thyroid is overactive (produce too much), usual symptoms are weight loss, heat intolerance, rapid heartbeat and sweating and hand tremors to mention a few.

    In many cases, while thyroid hormone production is adequate, a nodule or nodules can be present. To put it simply, thyroid nodule is a lump which has grown within the thyroid gland. Sometimes this is noticeable due to obvious swelling in the neck but in most cases it is found incidentally during neck ultrasound or CT scanning. Patients are often fearful thinking that it must be cancerous but this is not the case in majority. Firstly thyroid nodules are extremely common in general community (up to 50%). Secondly only 1 in 10 will be cancerous. Therefore, if the nodule is more than 1 cm in size or it has unusual appearance, your doctor will either organise a biopsy or arrange a referral to see an Endocrinologist. Most of these patients do not need surgery and it is best to avoid removal of thyroid gland if thyroid cancer has been excluded. Otherwise life long thyroid hormone replacement is necessary. So hold on to your thyroid gland even if it is a bit “lumpy”.

    Sometimes thyroid nodules can coexist with problems of thyroid hormone production. Women are four times more likely to suffer from thyroid dysfunction then men. Hypothyroidism may be unrecognised for protracted period because symptoms are often gradual and non specific (dry skin, weight gain). Treatment with thyroid hormone replacement is life-long with few exceptions such as postpartum transient thyroiditis.

    On the other hand, hyperthyroidism is recognised by the patient more easily due to obvious symptoms (palpitations, sweats and hand tremors). A major cause of hyperthyroidism in young women is Graves’ disease and in this condition, sometimes eye disease (Graves’ Opthalmopathy) can coexist leading to eye pain, swelling and double vision. Eye involvement is fortunately uncommon. Treatment for hyperthyroidism is more intensive with frequent blood tests and regular adjustment to medication doses. Response to medical therapy is usually seen within 4-6 weeks and recommended duration of medical therapy is approximately 18months. Commonest reason for treatment failure is non compliance with medications because patients cease medications prematurely without medical advice only to find that the disease has re-flared. Alternative treatment options are radioactive iodine therapy or surgery.

    And smokers please take note! Outcome of treatment for current smokers are not as favourable as non smokers. Smokers are less likely to go in to remission and risk of the disease recurring is higher once medical therapy has been completed. Thyroid eye disease can also worsen considerably if you continue to smoke during treatment.

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