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40여년 동안 줄곧 담배를 피우다 최근 금연에 성공한 소설가 이외수씨가 폐질환의 위험성을 널리 알리기 위한 홍보대사로 나섰다.

대한결핵 및 호흡기학회(이사장 안철민)는 28일‘제6회 폐의 날’을 맞아 이날 하루 동안‘폐암 보다 더한 고통, COPD’를 주제로 대국민 캠페인을 벌이기로 하고 소설가 이외수씨를 홍보대사로 위촉했다고 6일 밝혔다. 이씨는 지난해 12월까지 40년 동안 하루 4~8갑씩 담배를 피우다 올해 초부터 금연에 성공한 것으로 알려졌다.

‘세상에서 가장 쉬운 것이 담배 끊는 것이다. 매일 끊으면 되니까.’ ‘담배 끊은 사람과는 상종도 하지 마라.’금연에 얽힌 사연과 말은 수없이 많다. ‘금연한 사람과 상종하지 마라’는 말은 금연은 웬만한 의지로는 힘들다는 것, 따라서 금연한 사람은 ‘독종 중의 독종’이란 뜻을 갖고 있다.

실제로 금연은 어렵다. 여러 연구에 따르면 개인의 의지로 금연에 성공할 확률은 3%에 채 못 미친다. 한국금연운동협의회에 따르면 매년 금연을 실천하는 사람은 전체 흡연자의 절반을 넘지만(54%), 흡연율이 감소하는 비율은 매년 1~2% 포인트에 불과하다.

1992년 75.1%에 이르렀던 남성 흡연율은 2005년 50.3%, 2006년에 45.9%, 2007년 43.4%까지 줄었다. 하지만 최근 들어 감소폭은 점점 둔화되는 추세다. 금연 인구가 크게 늘어난 것 같지만, 우리나라 성인 남성의 흡연율(43.4%)은 여전히 OECD국가 중에서 최고 수준이다. 보건 당국은 성인 남성의 흡연율을 2010년에는 30%대로 낮춘다는 계획이다. 하지만 목표 달성이 쉽지 않을 것이라고 전문가들은 전망하고 있다. 왜 그럴까?

가장 중요한 점이 많은 사람들이 담배를 보는 시각이 잘못돼 있기 때문이다. 담배는 오랫동안 기호품으로 인식돼왔다. 심지어 사전도 그렇게 정의하고 있다. 한 국어사전은 ‘기호품’에 대해 ‘영양소는 없지만 독특한 향기나 맛이 있어 즐기고 좋아하는 음식물(술·차·커피·담배·후추·고추·생강 따위)’이라고 풀이하고 있다.

하지만 현대 의학의 입장은 전혀 다르다. 의학계는 흡연은 ‘니코틴 중독으로 인한 만성질환’으로 정의한다. 미국 식품의약국(FDA)은 ‘니코틴은 규제 대상인 중독성 마약’으로 규정하고 있으며, 세계질병분류기호(ICD)는 ‘흡연은 담배로 인한 정신적 행동적·장애’로 정의한다.

즉, 흡연은 ‘좋아하는 담배를 부담 없이 즐기는 행위’가 아니라, ‘분명한 질병’이란 것이다. 담배를 끊지 못하는 사람도 의지가 너무 약하기 때문이 아니라, 심하게 중독됐기 때문으로 봐야 한다는 것이다. 이 때문에 금연 해법의 출발점도 ‘니코틴 중독에 의한 만성질환’을 치료하는 데 초점을 맞춰야 한다고 의료계는 말한다.

니코틴의 중독성은 상상 이상이다. 니코틴은 마약인 헤로인이나 코카인, 아편에 버금가는 강한 중독성 물질로 담배 한 개비에 적어도 0.5㎎ 이상 들어 있다. 담배 네 갑에 들어있는 니코틴(40㎎)을 한꺼번에 사람의 혈관에 투여하면 사망에 이를 수도 있다.

니코틴의 중독성은 매우 집요하다. 니코틴은 흡연 욕구를 강화하고 내성을 증가시키기 때문에 인체가 같은 정도로 반응하기 위해서는 점점 더 많은 양의 담배를 피우게 만든다. 흡연자들은 누구나 ‘언제든지 마음만 먹으면 담배를 끊을 수 있다’고 장담하지만, 금연이 쉽지 않은 이유는 니코틴의 중독성이 개인의 의지와는 비교할 수 없을 정도로 강하기 때문이다. 계명대 동산의료원 가정의학과 김대현 교수는 “최소한 담배를 피우는 사람 5명 중 4명이 니코틴 중독 증상을 가진 것으로 보고돼 있다”고 말했다.

일부에서는 “흡연이란 단어는 연기 나는 기호품을 즐긴다는 느낌이 강하다. 따라서 담배를 피우는 사람에 대해 ‘흡연자’란 표현 대신 ‘니코틴 중독자’란 용어를 사용하자”고 주장하기도 한다.

전문가들은 금연을 개인의 의지에만 의존하는 방식에서 벗어나 전문적인 치료를 받는 방식으로 전환해야 한다고 지적한다. 의지보다는 치료에 의한 금연 효과가 확실히 우수하다. 한강성심병원 가정의학과 김미영 교수팀이 2005년 1월부터 5개월 간 병원 내과와 정형외과에 입원한 성인 남성 흡연자 74명을 대상으로 퇴원 후 흡연율을 조사한 결과, 입원 중 의사의 금연 권고를 받은 사람의 금연율은 25.7%(35명 중 9명)로 그렇지 않은 사람의 금연율 2.6%(39명 중 1명)보다 10배나 높았다.

담배를 끊고 싶으세요?

1. 담배를 끊으면 당신의 몸은 이렇게 바뀝니다

20분이면

혈압과 맥박이 정상치로 내려가고, 손발의 온도가 정상치까지 상승합니다.

2시간이면

혈액속에서 니코틴이 완전히 없어집니다.

8시간이면

혈중의 일산화 탄소 농도가 정상치까지 내려갑니다.

24시간이면

심장병 발작의 위험이 감소합니다.

48시간이면

신경종말의 성장이 재개되고, 미각, 청각이 좋아집니다. 보행 역시 편해진다. 기분이 상쾌해지고 몸과 옷에서 담배냄새가 사라집니다.

2주 ~ 12주가 되면

순환기계가 좋아집니다. 폐기능이 30% 높아지고 정자수도 증가합니다.

3개월 ~ 9개월이 되면

기침, 코막힘, 피로, 숨찬것이 줄어듭니다. 폐섬모의 재생이 활발해지고 폐기능도 회복됩니다.

1년이 되면

관상동맥성 심장질환의 위험성이 흡연자에 비해 50%감소합니다.

2. 지금까지 당신은 가족과 친구 등 모든 주변 사람들에게 피해를 줬습니다.

간접흡연을 하게 되는 경우 250여 종 이상의 발암성 혹은 독성 화학물질에 노출되게 되며, 국제암연구소와 미국 연방의무감 보고서에 의하면 간접흡연 노출은 비흡연 성인의 호흡기 및 심혈관 질환, 각종 암, 조기 사망의 원인이 되며 영아돌연사증후군, 어린이의 급성 호흡기 질환, 중이염, 천식 발작을 유발합니다. 비흡연자라 하더라도 간접흡연에 노출되는 경우 노출되지 않는 경우에 비하여 폐암 발생 위험이 20-30% 증가합니다

 

지금까지 당신은 가족과 친구 등 모든 주변 사람들에게 피해를 줬습니다.

가족을 사랑하시나요? 친구가 소중한가요? 그럼 금연을 선택하십시오. 금연과 함께 새로운 인생이 시작됩니다.

 

3. 금연은 효과는 즉각적입니다.

금연은 효과는 즉각적입니다. 남녀노소 모두에게 중요하고, 흡연관련 질병의 유무와 상관없이 모두에게 적용됩니다. 예를 들어, 50세 이전에 금연한 사람은 흡연자에 비해 향후 15년 동안의 사망위험이 절반으로 줄어듭니다. 또한 금연은 폐암을 포함한 모든 암, 심장마비, 뇌졸중, 그리고 만성폐질환의 위험을 줄여줍니다.

 

4. 금연의 경제적 손실은 엄청납니다.

호주에서 하루에 한 값씩 1년을 흡연했을 때의 비용은? 5천 400달러! 10년이면 5만 4천 달러! 두 갑을 피우면 1년에 1만 800달러! 10년이면 10만 8천 달러입니다. 10만 8천 달러로 어떠한 일을 할 수 있을까요? 세계 여행? 캐러밴 구입? 요트 구입?

 

생각을 훨씬 뛰어 넘는 금액이 나오지 않나요? 이 금액은 단순히 담뱃 값만을 계산한 것이므로 다음과 같은 비용도 계산에 넣어야 합니다.

 

라이터와 흡연 비품 이용

담배와 관련된 병으로 인해 하지 못했던 일

의료비, 치과 치료, 약값

일부러 담배를 사러 나간 기름값

의류와 가구, 장판, 벽지, 카펫 등을 태운 비용

의류의 냄새 제거를 위해 소비된 세탁 비용

담배는 나의 건강, 가족의 건강, 그리고 그에 따른 엄청난 경제적 손실이 뒤따릅니다.

생각으로 그치지 말고 행동으로 금연합시다!

 

5. 금연 학교에 나오십시오

한국에서는 많은 흡연자들이 금연 치료제가 있다는 사실을 듣지 못했거나, 담배만큼 위험하다는 잘못된 인식을 가지고 있습니다. 하지만 호주 의학계와 과학계는 금연 치료제와 보조제의 활용이 금연에 큰 효과가 있음을 입증해내고 있습니다. 금연 교실을 통해 금연 치료제에 대한 올바른 정보를 얻어가십시오.

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